H Πανσέληνος του Φεβρουαρίου, γνωστή ως «Πανσέληνος του Χιονιού», θα κάνει την εμφάνιση της απόψε, Σάββατο 23/02, και θα απέχει σχεδόν 405.000 χιλιόμετρα από τον πλανήτη μας.

Η ονομασία

Τα περισσότερα ονόματα για τις πανσελήνους προέρχονται από τους ιθαγενείς της Αμερικής. Συνήθως περιγράφουν φυσικά φαινόμενα ή αλλαγές που πραγματοποιούνται στην χλωρίδα ή στην πανίδα κατά την εκάστοτε εποχή του χρόνου.

Όσον αφορά τον Φεβρουάριο, η εξήγηση είναι απλή: Ιστορικά, ο Φεβρουάριος είναι ο μήνας με το περισσότερο χιόνι, κατά μέσο όρο στις ΗΠΑ. Επομένως, ο χαρακτηρισμός «Πανσέληνος του Χιονιού» ταιριάζει απόλυτα στον δεύτερο μήνα του έτους.

Όπως έγραψε ο εξερευνητής Jonathan Carver, που είχε επισκεφτεί την φυλή Ντακότα κατά την δεκαετία του 1760, τα ονόματα που χρησιμοποιούν οι ιθαγενείς δεν περιγράφουν μόνο τις πανσελήνους, αλλά ολόκληρο τον μήνα κατά τον οποίο εμφανίζονται.

Το κάτι διαφορετικό

Η αποψινή θα μοιάζει σχεδόν με οποιαδήποτε συνηθισμένη πανσέληνο, αλλά δεν θα είναι. Σύμφωνα με το CNN, το ολόγιομο φεγγάρι θα είναι πλήρες, ωστόσο, θα έχει μια ιδιαιτερότητα αφού θα είναι «micromoon», δηλαδή μικροσελήνη. Αυτό σημαίνει ότι το φεγγάρι μπορεί να φαίνεται ελαφρώς μικρότερο από το συνηθισμένο.

«Είναι λίγο πιο μακριά από τη Γη από ό,τι συνήθως», αναφέρει η Rachel Klima, πλανητική γεωλόγος και σεληνιακή ειδικός στο Εργαστήριο Εφαρμοσμένης Φυσικής του Πανεπιστημίου Johns Hopkins στο Laurel του Μέριλαντ.

«Είναι περίπου 10% μικρότερο. Έτσι, μπορεί να φαίνεται λίγο μικρότερο. Αλλά πολλές φορές, όταν οι άνθρωποι βλέπουν ένα πραγματικά τεράστιο φεγγάρι, είναι συνήθως επειδή βρίσκεται χαμηλά στον ορίζοντα, παρά λόγω της πραγματικής απόστασής του», δήλωσε η Klima.

Η επόμενη Πανσέληνος μας περιμένει στις 25 Μαρτίου και φέρει το όνομα «Φεγγάρι του Σκουληκιού».